Анна Катарина Бишофф, леди-мумия из церкви Барфюссер

Она не была королевой или святой, но сегодня тысячи людей хотят узнать о ней как можно больше. Почему? Просто именно ее мумифицированные останки нашли в церкви Барфюссер, в городе Базель.

Более 40 лет у нее не было имени — ее называли просто «леди из церкви Барфюссер» или «швейцарской мумией». Но несколько лет назад ученые все-таки выяснили, что ее звали Анна Катарина Бишофф.

Что же известно об этой женщине, которая представить себе не могла, что после смерти обретет такую необычную «вторую жизнь»?

Анна Катарина Бишофф родилась 23 марта 1719 года и была старшей из пяти своих братьев и сестер. Только она и ее младшая сестра Анна Маргарита пережили детство.

Ее родителями были пастор-реформатор Иоганн Якоб Бишофф и Августа Маргарита Буркхардт. Семья была довольно обеспеченной, жила в центре Страсбурга в десятикомнатном двухэтажном доме.

Отец Анны Катарины умер в 1733 году, когда ей было 14 лет. В том же году вместе с матерью и сестрой она переехала в Базель.

Незадолго до переезда Анна Катарина познакомилась со своим будущим мужем — Лукасом Гернлером, который был на 15 лет старше ее. Он был преемником ее отца.

Пара поженилась в 1738 году в Базеле, а потом переехала в Страсбург. У супругов родилось семь детей, из которых выжили только две дочки. Одна из них — Августа — осталась незамужней, а вторая — Анна Катарина Гернлер, очевидно, названная в честь матери, — вышла замуж за немецкого историка и дипломата Кристиана Фридриха Пфеффеля фон Кригельштейна.

В 1781 году Лукас Гернлер умер, а его жена — 62-летняя Анна Катарина — переехала обратно в Базель, где жила ее младшая сестра со своим мужем — богатым торговцем. Там она и прожила до самой своей смерти в возрасте 68 лет.

Анны Катарина была довольно невысокой — 142 сантиметра роста. Под конец жизни она, вероятно, набрала в весе. Питалась она в основном углеводами и жирным мясом.

Практически все тело Анны было пропитано ртутью. Этим токсичным веществом в те времена лечили тяжелые случаи сифилиса. Сегодня мы понимаем, что такие методы только быстрее добивали человека, но тогда это было обычным делом.

Значит ли это, что Анна Катарина Бишофф болела сифилисом? Вполне может быть. Она могла подхватить его, пока ухаживала за другими зараженными. Однако это не окончательный вердикт ученых — точную причину смерти им только предстоит определить.

Именно остатки ртути в организме женщины позволили ее телу сохраниться вплоть до наших дней.

Как минимум одного потомка Анны Катарины знаем мы все — это нынешний премьер-министр Великобритании Борис Джонсон. Женщина приходится ему прапрапрапрапрапрабабушкой.

Родство обнаружилось в 2018 году. Джонсон тогда написал, что «очень рад услышать про свою великую покойную grand 'mummy' (игра слов — mummy можно перевести и как мумию, и как мамочку, а с приставкой grand получается бабулечка)».

Пока что Джонсон и его родня — единственные известные прямые потомки Анны Катарины Бишофф. Однако недавно ученые смогли найти еще троих живых родственников женщины — один из них, потомок ее сестры, живет в Огайо, а еще двое — брат и сестра — проживают в Базеле.